Pomacea canaliculata

Pomacea canaliculata

Nombre común: ‘Caracol manzana’ o ‘Golden apple snail’. No es útil ni conveniente usar estos nombres comunes porque se confunden con Pomacea brigesii. Pomacea canaliculata.

Clasificación:
• Orden: Mesogastropoda.
• Familia: Ampullariidae.

Biotopo:
Habita todo tipo de ecosistemas acuáticos poco profundos y de corrientes lentas: pantanos, canales de riego y charcas.

Distribución:
Original de Sudamérica (Brasil, Argentina, Bolivia, Paraguay y Uruguay). Se ha extendido a otras zonas de Centroamérica y sur de Estados Unidos, así como algunas partes de Asia.

Forma:
La concha es esférica, con las curvaturas de la espiral en ángulo de menos 90º en las uniones. Esto le confiere un aspecto globoso, y es una característica importante aunque no definitiva para diferenciarlo de otras especies del género Pomácea. La denominación canaliculata le viene de estos “canales” formados entre las uniones de las espirales de su concha.

Posee pulmones y branquias, lo que le permite vivir en aguas pobres en oxígeno, e incluso sobrevivir a periodos de sequía encerrándose en su concha. Utiliza un órgano especial, el sifón, que puede llegar a ser 2 veces tan largo como la concha, para respirar aire permaneciendo sumergido. Aunque es capaz de tomar oxígeno del agua a través de sus branquias, se ahogará si no tiene un espacio para tomar aire del exterior.

Coloración:
La coloración de la concha suele ser amarilla, o marrón con rayas oscuras en su variedad salvaje. La coloración del cuerpo varía desde amarillo claro hasta el gris o marrón oscuro casi negro, con o sin motas generalmente más oscuras que el color base del cuerpo.

Tamaño:
Hasta 6 cm de ancho medidos en sentido axial a la concha y 7,5 cm de alto.

Diferencias sexuales:
Externamente es difícil diferenciarlos, por lo que se recomienda tener varios ejemplares para aumentar las posibilidades de tener al menos un ejemplar de ambos sexos. Generalmente los machos suelen tener la salida de la concha más redonda que las hembras, pero es un rasgo difícil de apreciar. Otra manera es hacer salir al caracol de la concha y mirar la zona superior izquierda, donde podrá apreciarse el pene en los machos. Otra manera poco fiable de sexar caracoles jóvenes es fijarse en las 2 primeras vueltas de la concha. Los que presentan la espiral de color marrón oscuro son las hembras, pues esa zona oscura es el ovario que se transparenta a través de la concha. Lógicamente esto no sirve si la concha es de color oscuro o gruesa. Los machos, por el contrario, presentan esta zona del mismo color que el resto de la concha. Esto es más apreciable con el caracol en ayunas.

Temperatura:
20°C-25°C. A temperaturas menores de 18ºC se muestran poco activos, si bien se adaptan a acuarios de agua fría. Es el caracol del género Pomacea que mejor soporta las bajas temparaturas, llegando a sobrevivir incluso a 0ºC durante algunas horas. Si se mantienen en acuarios de agua caliente, por encima de 25ºC, su metabolismo y su actividad aumenta, pero su ciclo de vida se reduce.

Agua:
Requiere un pH entre 6.5 y 8.0, ya que si es más ácido (< 6.0), su concha se comenzaría a disolver. El agua tampoco ha de ser muy blanda, ya que requiere carbonatos para formar su concha.

Acuario:
Se recomiendan unos 20 litros de agua por cada caracol de tamaño medio. Es necesario colocar una tapadera para evitar las fugas nocturnas y dejar un espacio de aire entre la superficie del agua y la tapadera. Es muy voraz y suele ensuciar y enturbiar mucho el agua, sobre todo si se le alimenta con verdura, lechuga o pepino.

Alimentación:
Omnívoro e insaciable. Puede comer practicamente de todo: algas de todo tipo, guisantes, acelga, pepino, larvas de mosquito, artemia, pescado, carroña y alimento en hojuelas para peces. Suele devorar la vegetación acuática (hojas, tallos y raices) del acuario sin excepción, incluidas anubias. No es recomendable para acuarios plantados.

Comportamiento:
Muy pacífico, como cualquier caracol, aunque en acuarios con otros caracoles menores, puede llegar a eliminarlos. Es mucho más activo que su primo el caracol manzana (Pomacea bridgesii) y generalmente más longevo. Puede permanecer en su concha 1 ó 2 días hasta que sienta la necesidad de alimentarse de nuevo. La actividad del caracol aumenta con la subida de temperatura del agua (25ºC), y se muestra bastante inactivo por debajo de 18ºC. Sin embargo, con temperaturas altas, como hemos comentado antes, se reduce su ciclo vital (entre 1 y 2 años aprox. a temperatura tropical y hasta 5 a temperaturas suaves).

Reproducción:
Son sexualmente maduros a partir de los 2,5 cm de diámetro. Presentan sexos separados, como el resto del género Pomacea, por lo que es necesario contar al menos con un macho y una hembra. La reproducción se favorece con un aumento en la temperatura hasta unos 25ºC, simulando la primavera.

El macho copula con la hembra durante varias horas, abrazando con su cuerpo la concha de ésta. La hembra, al cabo de un par de días tras la fecundación, abandona el agua por la noche para depositar los huevos fuera de ella, por lo que es necesario dejar un espacio aéreo de por lo menos 10 cm entre la tapa del acuario y el nivel del agua. Los huevos forman un racimo sólido que puede comprender entre 200 y 600 huevos de color rojizo y unos 3 mm de diámetro, que deben permanecer húmedos, cerca del agua. Tras 1-4 semanas semanas (dependiendo de la temperatura) eclosionan y los caracolitos caen al agua. En esta etapa, es necesario proporcionarles comida suficientemente blanda para que puedan masticarla, por ejemplo algas, guisantes pulverizados o comida para peces finamente desmenuzada. Las hembras pueden guardar el esperma durante meses, por lo que hembras solitarias pueden hacer puestas. Igualmente una puesta puede ser originaria de diferentes machos.

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