Pantodon buchholzi (Pez mariposa africano)

Pantodon buchholzi (Pez mariposa africano)

Nombre común: Pez mariposa africano o volador. En inglés se refieren a él como “Butterfly fish”. En Nigeria recibe multitud de nombres comunes en los dialectos Ijo, Hausa, Yoruba y Nupe como “Idaumakoti”, “Kakan kifi”, “Oloyan”, “Kanyoninfii”, “Lapooti” y “Ndako-nnakonyika”. En Congo-Zaire se le denomina “Nyoninfii”. Pantodon buchholzi.

Primera importación a cargo de Schroot en 1905 para el acuario de Hamburgo.

Nombres no válidos o formas incorrectas: Pantodon buccholzi, Pantodon buccholzii, Pantodon buchholtzi, Pantodon bucholzi, Pantodon buchholzi macrolepis, Pantodon buchholzi schizonotus. Puede encontrarse bajo alguna de estas en la bibliografía más común.

Clasificación:
• Orden: Osteoglossiformes.
• Familia: Pantodontidae (Peces mariposa).

Biotopo:
Aguas estancadas, de curso lento y tranquilas, entre una vegetación que sea muy densa.

Distribución:
Africa occidental: Nigeria, Congo, Camerún, Gabón y República Centroafricana; lago Chad, cuenca de los ríos Congo, Jong, Ogowe y curso superior del Zambezi.

Forma:
Cuerpo en forma de bote, aplanado por la parte superior, boca muy grande y situada en posición superior; aletas pectorales muy grandes. Las aletas anal y caudal son también grandes, en las aletas ventrales tienen cuatro radios alargados filamentosos. La aleta dorsal es sin embargo corta y está situada en una posición muy retrasada. Presenta grandes escamas.

Coloración:
Color de fondo ocre dorado a parduzco, con una línea marrón más ocura en el centro de los flancos. La parte superior tiene tintes de color verde oliva y la inferior de amarillo plateado. Los extremos de las aletas pectorales son también de color muy oscuro, sin llegar a negro. Las aletas dorsal, anal y caudal están rayadas verticalmente, alternando colores claros y oscuros en los que se incluyen tonos rojizos.

Tamaño:
Hasta 15 cm. aproximadamente.

Diferencias sexuales:
Las diferencias entre los sexos pueden apreciarse en los distintos tipos de aletas caudales; los radios de las aletas anales son muy alargados en los machos y redondos en las hembras.

Temperatura:
Entre 24ºC y 30ºC.

Agua:
No son muy exigentes, pero prefieren que sea neutra o un poco ácida (pH 6.5-7.0) y no excesivamente dura. (inferior a 12ºdGH)

Acuario:
Mediano o grande, aunque en ocasiones se mantiene en un paludarium. Necesita espacio en la zona superior. No le gusta la corriente. Vegetación densa, hojas salientes y algunas plantas flotantes. Necesita tapa en el acuario.

Alimentación:
Alimentos vivos, insectos y sus larvas en particular. Suministrar moscas de la fruta, mosquitos o moscas, cucarachas, grillos, gusanos de la harina y peces, siempre que el tamaño de todos ellos no sea excesivo. Aceptará bien los alimentos secos o congelados, pero no como base. Las pupas de hormiga estimulan el desove.

Comportamiento:
No es muy sociable. Los peces pequeños se verán perseguidos y atacados, al igual que los peces que no se aparten inmediatamente de su camino (por ejemplo, los peces de aletas largas). Puede convivir con otras especies pero fuertes y resistentes, que ocupen las zonas intermedias a inferior ya que ellos ocupan la zona superior. No siempre se llevan bien entre ellos, por ellos son perfectos como peces solitarios. Es propenso a los saltos, en la naturaleza ha llegado a saltar más de 2 m.

Reproducción:
No es sencilla. Una pareja bien adaptada en un tanque de cría independiente, con la correcta composición del agua y una temperatura algo superior a la que estén habituados. Antes del desove, el macho suele cabalgar durante varias horas sobre el dorso de la hembra, sujetándose con los radios de las aletas ventrales. Durante el acoplamiento, los animales se giran.

Debido a su contenido en aceite, los huevos ascienden a la superficie del agua. No cuidan de la prole. Desovan en el curso de varios días sucesivos de modo que hay que ir capturándolos y llevándolos a otro acuario de cria con las mismas condiciones. La crianza de los alevines es muy dificil puesto que se alimentan únicamente de presas vivas de muy pequeño tamaño (chinches de las plantas, moscas del vinagre,…). Muchas veces devoran también larvas nauplios de pequeños crustáceos. Deben permanecer constantemente en medio de una densa nube de alimento, puesto que solo comen aquello que nada directamente delante de su boca.