Otocinclus vittatus (Otocinclo)

Otocinclus vittatus (Otocinclo)

Nombre común: Otocinclo, Oto. Chupa-algas enano. Otocinclus vittatus.

Clasificación:
• Orden: Siluriformes.
• Familia: Loricariidae. (Loricáridos).
• Subfamilia: Hypoptopomatinae.

Biotopo:
Zonas con vegetación acuática, en el lecho de ríos de curso lento y rápido.

Distribución:
Brasil, Matogrosso.

Forma:
Cuerpo fusiforme de aspecto ventralmente aplanado. Boca suctora en disposición ínfera; ojos en disposición lateral. Presentan espina de refuerzo en todas las aletas, excepto en la adiposa y caudal.

Coloración:
Presenta una distintiva franja negra que va desde la base de la aleta caudal hasta la porción terminal de su boca. Va con un moteado negro a café obscuro discontinuo en todo el dorso, hasta la base de la caudal. Sobre el pedúnculo caudal tiene una marca redondeada que entra en parte en la caudal y que está pegado a la línea del dorso, lo que le diferencia de otras especies de Otocinclus, de las que es muy difícil de distinguir. Especialmente se confunde a menudo con O. mariae, O. macrospilus (en este hay una clara separación entre la línea del lateral y la mota caudal) y O. affinis.

Tamaño:
Hasta 4 cm.

Diferencias sexuales:
La hembra es de talla robusta y redondeada y de mayor tamaño que el macho (más visible si se observan los peces desde arriba); Macho más esbelto y de talla algo menor que la de la hembra.

Temperatura:
21° a 26°C. Soportan mal temperaturas superiores.

Agua:
pH: 5.5 a 7.5 GH: 3ºd a 14ºd. Blanda a semiblanda. Nunca agregar sal. Los peces son bastante sensibles a los parámteros del agua y a su estabilidad. Son difíciles de aclimatar y han de extremarse las precauciones al introducirlos por primera vez en un acuario (aclimatación lenta y controlada, preferentemente con gotero).

Acuario:
Acuarios de pequeños a grandes, pero se pueden mantener en acuarios desde sólo 40-60 litros siempre que estén plantados. Los peces no tardan en morir en acuarios sin plantas. Al ser los loricáridos más pequeños se suelen usar en acuarios reducidos donde loricáridos mayores estarían incómodos. Es un pez que no falta en ningún acuario holandés, donde un pequeño grupo ejercerá una excelente labor de limpiadores de algas sin dañar a las plantas.

Hay que tener precuación de proteger la entrada del filtro para evitar que los pequeños otocinclos sean absorvidos por la aspiración.

Alimentación:
Especie Omnívora. Pero preferentemente vegetariana casi en la totalidad de su menú, el cual estará basado en algas (verdes y marrones principalmente), vegetales (calabacín, pepino, guisantes, etc.) y proteícos (larvas de insectos acuáticos). Es interesante que dispongan de algún tronco o raíz para proveerse de celulosa.

Comportamiento:
Totalmente pacíficos y entregados por vida en la búsqueda de su alimento preferido que son las algas. Se trata de una especie tímida, la cual no se deberá mezclar con especies robustas o que puedan depredsar sobre él.

Deben mantenerse en grupo, ya que ejemplares solitarios son incluso más tímidos y se aclimatan peor. Un grupo de 5 ó 6 es un buen promedio si el tamaño del acuario lo permite.

Esta especie, pese a ser pacífica, parece no ser compatible con discos (Symphysodon sp.), ya que tiene tendencia a pegarse a sus costados y sorber su rica mucosa. No les hará excesivo daño como sí hacen loricáridos mayores (Hypostomus o Liposarcus), pero si les estresará y molestará en exceso.

Reproducción:
Existen datos de casos fortuitos de desoves en tanques muy plantados, donde estos depositan los huevos entre las plantas sin cuidado paterno. Al parecer su mecanismo activador de la freza se ve acrecentado por los cambios parciales de agua (imitación de lluvia) y una buena calidad de agua.