Corydoras melanistius (Corydora de lomo arqueado)

Corydoras melanistius (Corydora de lomo arqueado)

Nombre común: Corydora de lomo arqueado, Corydora “vela negra”. Para la literatura sajona “Blue spotted corydora”, es decir, “Corydora de puntos azules”.

Primera importación en 1934.

Clasificación:
• Orden: Siluriformes.
• Familia: Callichthyidae. (Calíctidos).
• Subfamilia: Corydoradinae.

Biotopo:
Amazónico.

Distribución:
Sudamérica. Tributarios del río Caqueta (Colombia), ríos Essequibo, Demerara, Potaro y Rupununi (Guyana), río Negro (Perú), río Saramacca y Matappi Kreek (Surinam), río Orinoco en la zona de Caicara y el río Atabapo (Venezuela).

Forma:
Típica de los Corydoras: boca ínfera, parte ventral del cuerpo aplastada y parte dorsal bombeada; la aleta adiposa, característica de esta familia se encuentra detrás de la aleta dorsal. Las aletas pectorales, cuyos primeros radios están transformados en una gran espina, desempeñan un papel importante en la reproducción. En lugar de escamas cuentan con placas óseas que se solapan como si fueran tejas que les cubren los flancos, la cabeza y la espalda; todas las especies cuentan con un par de barbas en la mandíbula inferior, los ojos son grandes y móviles. Los ejemplares sanos muestran unos barbilones largos y sin cortes.

Esta especie cuenta con dos subespecies C. melanistius melanistius y C. melanistius brevirostrus. La primera es la más normal y a la que corresponde la descripción general, la segunda fue descrita por Frasser-Brunner en 1947 a partir de peces adquiridos en un acuario procedentes del río Orinoco (Venezuela); como su nombre indica, se distingue por ser más chata. También se pueden encontrar variedades locales o de forma denominadas “longnose” y “rondonia”, con diferencias poco significativas y que no alcanzan el rango de subespecie.

Coloración:
La coloración del cuerpo es de un gris claro cubierto con pequeños puntos de un negro azulado. Una línea negra se extiende desde la frente hacia abajo al encuentro con el ojo. Una sombra de color dorado adorna el área de detrás de los opérculos y el ojo, así como la parte de unión de la aleta dorsal con el cuerpo. La parte delantera de la aleta dorsal es negra, en una marca que se extiende también sobre la espalda del pez.

Una clave para diferenciarla de otras especies de similar aspecto es que Corydoras melanistius carece por completo de cooloración en la aleta caudal; es decir, no tiene barra alguna en dicha aleta.

Tamaño:
Hasta 5-6 cm.

Diferencias sexuales:
No muy aparentes. Las hembras maduras son algo más voluminosas y alcanzan mayor tamaño.

Temperatura:
22ºC a 26ºC.

Agua:
Blanda o semiblanda. pH entre 6.0 y 7.2. GH entre 2ºd y 12ºd. No toleran la sal.

Acuario:
Recipientes con abundante vegetación y fondos arenosos o de grava suave.

Alimentación:
Alimentación en el fondo. Omnívoro. Admite alimentos comerciales en forma de pastillas para peces de fondo.

Comportamiento:
Pez pacífico compatible con otros peces amazónicos.

Como todos los Corydoras, necesita vivir en grupos formados por, al menos, seis individuos. En su medio natural forman cardúmenes de cientos o miles de individuos, bancos numerosos que constituyen su principal mecanismo de defensa frente a sus múltiples depredadores. Como ocurre con otras especies la protección está en el grupo. Estos peces son extremadamente gregarios y se sienten indefensos, asustados y estresados si se mantienen pocos ejemplares.

La estrategia defensiva es tan eficaz que incluso otros peces la aprovechan para librarse de sus enemigos potenciales. El pimelódido Brachyrhamdia imitator (Myers, 1927), que no es un Corydoras sino un miembro de la familia Heptapteridae se disimula dentro de los grandes cardúmenes de Corydoras melanistius imitando a la perfección su comportamiento y librea cromática. El B. imitator encuentra protección dentro del grupo de Corydoras de tal modo que incluso se le puede confundir con éstas dentro de una captura en el río y llegar a la venta etiquetado como Corydoras melanistius.

Reproducción:
Una de las especies de Corydoras cuya reproducción, aun siendo infrecuente, se ha conseguido en varias ocasiones en cautividad. Comportamiento reproductivo habitual en el género, con dos o tres machos que ponen juntos con una hembra y la clásica postura en “T”. Los huevos en una sola puesta oscilan en número de los 25 a cerca de 70. La hembra pone y sujeta en cada ocasión de 2 a 4 huevos en sus aletas pélvicas y los retiene en una bolsa formada por estas durante unos 30 segundos, tiempo que tiene el macho para fertilizarlos. A continuación la hembra nada rápidamente hasta un lugar adecuado para fijarlos, proceso que se repite hasta que la totalidad de los huevos son colocados en sitios estratégicos, no siempre abrigados de los depredadores. Esta especie no suele poner sus huevos en las plantas, prefiere superficies más sólidas, como los propios vidrios del acuario. La eclosión a 26ºC ocurre cinco días más tarde la puesta.

Se puede favorecer la puesta haciendo cambios de agua muy frecuentes con agua algo más fría, pero sin dejar que la temperatura en el tanque caiga por debajo de 21ºC, y eso si no existen otros peces en el tanque que puedan resentirse por esta bajada.

Tras la eclosión se alimenta a los alevines con infusorios, zooplancton y fitoplancton y posteriormente microgusanos y nauplios de artemia parecen ser lo más adecuado. Si se administran nauplios de artemia deben de ser enjuagados a conciencia en agua dulce para quitar la sal, a la que los alevines manifiestan gran intolerancia. Poco a poco se puede dar comida para alevines ovíparos y yema de huevo tamizada teniendo cuidado de mantener la higiene y no contaminar el agua.