Cherax destructor (Langosta azul)

Cherax destructor (Langosta azul)

Nombre común: Cherax destructor, “Pancora” ,Yabby o Yabie, vocablo aborigen de los nativos mahoríes para designar a los cangrejos de río, en castellano langosta azul, término compartido con Cherax quadricarinatus lo que a veces da lugar a confusión de ambas especies.

Clasificación:
• Orden: Decápodos .
• Familia: Parastacidae . • Genero: Cherax .

Biotopo:
Éste es uno de los elementos que biológicamente han contribuido en mayor medida a su expansión y consolidación en numerosos hábitats. Se le encuentra preferentemente en tierras bajas, prácticamente en cualquier localización en la que extistan cursos o concentraciones de agua tales como pantanos, arroyos, diques, ríos embalses, pozas; en aguas de diferentes calidades y temperaturas encontrándose tanto en manantiales calientes como en lagos fríos. También ocupan cursos de agua estacionales sobreviviendo a la sequía gracias a una estrategia de estivación en la que el animal se entierra profundamente en el fango, permaneciendo semialetargado a veces por períodos superiores a un año hasta que vuelvan a aparecer las precipitaciones.

Distribución:
Esta especie es originaria de las regiones orientales del continente australiano; en las tierras bajas de Victoria, Nueva Gales del Sur y Sur de Australia, aunque en la actualidad, dada su importancia comercial, la actividad humana ha introducido nuevas poblaciones estables en el Norte y Oeste australianos; en éstas últimas localizaciones es considerada una especie invasora que compite con las especies locales logrando su paulatino desplazamiento.

Forma:
La típica de los cangrejos de río con cefalotórax y pleón, éste último de un gran tamaño, representativo de especies que viven en cursos de agua lentos donde una gran sacudida de la cola en huida puede significar la diferencia entre sobrevivir o no. No posee sutura longitudinal dorsal y tampoco pleópodos en el primer segmento abdominal. El tamaño del primer par de pinzas es impresionante, Esta herramienta indispensable para sus costumbres excavadoras en las que puede profundizar hasta más de dos metros.

Coloración:
La coloración de este fascinante animal es muy variable y está sujeta a los tonos presentes en el sustrato y en el agua donde viven así como de la propia edad del individuo. Con todo, tenemos patrones cromáticos que van desde el amarillo, rojo y negro (quizá el más hermoso), y el verde oliva de las aguas más verdosas pasando por gamas del azul (el más difundido en acuariofilia) en animales que viven en aguas claras y limpias

Tamaño:
En buenas condiciones de mantenimiento pueden llegar a los 25/30 cm desde el inicio del cefalotórax hasta el final del pleón (telsón), llegando a alcanzar más de 1/4 de kilo de peso total del que un 20% corresponde a la cola. El crecimiento se realiza por muda del exoesqueleto que en ejemplares adultos se realiza 1 ó 2 veces al año; al salir de su antiguo esqueleto, el animal aumenta de tamaño llenando sus estructuras internas de agua que con el tiempo servirán de espacio de crecimiento de músculos y órganos internos. Tras la muda, hará uso de unos depósitos internos de calcio utilizando este ión para endurecer el nuevo exoesqueleto.

Diferencias sexuales:
Como caracter primario, la principal diferencia radica en la localización de los poros genitales, en la hembra, se se aprecian dos pequeñas formas ovoides transparentes en la base del tercer par de patas, en el macho, el órgano genital se sitúa en la base del 5º par de patas donde se aprecia un pequeño relieve de exoesqueleto como la cabeza de un alfiler en cada una de ellas. En cuanto a caracteres secundarios, podemos citar el mayor tamaño del macho con respecto a la hembra así como unas pinzas más robustas; la hembra posee los pleópodos de su pleón o cola más largos que el macho para alojar los racimos de huevos.

Temperatura:
Se adaptan a un amplio rango de temperaturas que van desde 1ºC a 35ºC; en temperaturas extremas hiverna o estiva reduciendo su metabolismo al mínimo. Las condiciones óptimas para mantenimiento en acuario se sitúan entre los 20 y 26ºC para un crecimiento y desarrollo completo.

Agua:
Requiren aguas nutras/básicas y semiduras/duras; el PH entre 7 y 9, KH mayor a 8 y GH superior a 15 para tenerlos en las mejores condiciones. Aguanta diversas concentraciones de oxígeno disuelto, pero se desarrollará mejor en aguas bien oxigenadas por lo que es recomendable la instalación de un aireador.

Acuario:
Para mantener a una pareja adulta de precisará un acuario de 120 a 150 L, es muy importante la construcción de cuevas, ideal son tubos de pvc, los hay de todos los tamaños y se cortan a medida, pueden instalarse bajo rocas para proporcionarles mayor estabilidad, los troncos serán un añadido importante. En cuanto al sustrato, ha de tener una granulometría media/grande, de 2/3mm en adelante y con un esperor lo mayor posible, sobre 15cm dadas sus costumbres excavadoras. Nunca utilicéis utensilios de limpieza o decoración que hayan estado en contacto con Procambarus clarckii, pues este cangrejo es portador del hongo Aphanomyces astaci, letal para nuestro animal

Alimentación:
Se trata de una especie ommnívora, detrívora y carroñera; se alimenta de restos orgánicos de origen vegetal y animal, cazador oprtunista y un apreciable contenido en plantas y algas; es una alta adaptación de supervivencia a condiciones ambientales cambiantes con período de escasez, este factor también ha contribuido en gran medida a su alta adaptabilidad a diferentes ambientes. En acuario aceptará alimento variado de diverso origen, tanto seco como fresco y congelado, sobre todo trozos de pescado, mariscos y alimento de fondo, es recomendable proporcionarle alimento vegetal tipo espinacas, zanahoria, calabacín y demás tras darle un ligero hervor.

Comportamiento:
Dado el tamaño que alcanza se recomienda que como compañeros de acuario se incluyan solo peces de un tamaño considerable y que se desarrollen en parámetros de agua similares como la mayor parte de los cíclidos centroamericanos. Depredará sobre animales lentos como los caracoles, cuya concha despedazan de un solo golpe. No conviene ponerlos con otras especies de cangrejos.

Reproducción:
Son animales sencillos en su reproducción siempre que estén en condiciones óptimas. Es conveniente reducir un poco la temperatura durante los meses frios hasta los 20/22 grados así como las horas de luz, con la llegada de la primavera se aumentará paulatinamente el fotoperíodo hasta 12h/dia y la temperatura hasta 25/28 grados, con agua limpia, bien oxigenada, una buena nutrición y una decoración adecuada, la puesta está casi asegurada llegando a tener una hembra adulta cerca de 1000 huevos. Para los recién nacidos es importante poner muchos tubitos cerámicos o de pvc bien anclados (con piedras por encima) como refugio, recordar su vulnerabilidad durante el período de mudas, que en etapas juveniles se suceden muy a menudo, siendo las trres primeras esnciales en el desarrollo morfológico hacia el fenotipo que tendrá de adulto. Los recién nacidos no pasan por un estadio larvario de natación planctónica como sus parientes marinos más cercanos, bogavantes y cigalas