Scleropages aureus (Arowana dorada)

Scleropages aureus (Arowana dorada)

Nombre común: Arowana dorada. “Golden Arowana”. “Red Tailed Golden Arowana”, “Red Gold Tail Arowana”, “Red Gold Bonytongue”. Scleropages aureus.

Nombres locales: en Malasia “Kelesa”, “Baju rantai” y “Sclerapages”; en Vietnam “Cá Kim Long”, “Cá Róng”; en Indonesia “Peyang” e “Ikan siluk”; en Tailandia “Pla ta pad”; en Camboya “Trey tapawt”.

Clasificación:
• Orden: Osteoglossiformes.
• Familia: Osteoglossidae (Osteoglosos).
• Subfamilia: Osteoglossinae.

• Nota: Hasta 2003 esta especie se consideraba una simple variedad de color de Scleropages formosus, pero en ese año las cuatro variedades (roja, verde y dorada) fueron descritas por Pouyaud, Sudarto y Teugels como especies separadas tras estudios morfológicos y de su ADN.

Biotopo:
Se encuentra en aguas tranquilas, arroyos y lagunas de cauces lentos y ligeramente turbios, con fondo fangoso, donde nadan cerca de la superficie o cerca de las orillas protegidas por la vegetación acuática.

Distribución:
Asia: Indonesia.

Está incluida en el convenio CITES (Convention on International Trade in Endangered Species) Apéndice 1, reservado a las especies más amenazadas y en inminente peligro de extinción, lo que prohibe por completo su exportación. No obstante, las crías se pueden comercializar si también han sido criadas en cautividad, siempre que vayan acompañados de una documentación especial y se les coloca con una inyección subdérmica un microchip que permite conocer los datos de cría, procedencia y situación legal del pez.

Forma:
Cuerpo muy comprimido lateralmente, con una enorme boca que apunta hacia arriba, grandes escamas y barbillones en el labio inferior.

La forma es muy similar a la de la arowana australiana, pero la asiática tiene escamas mucho mayores y en menor número. Scleropages formosus tiene cinco filas de escamas dispuestas horizontalmente, mientras que las dos especies de arowanas australianas (Scleropages jardinii y Scleropages leichardti) cuentan con 7 filas de escamas. El número de escamas en la línea lateral es de 32-35 en S. leichardtiS. jardini, mientras que S. aureus tiene sólo 21-25. Scleropages aureus tiene unos maxilares que nunca alcanzan la altura de los ojos, cabeza de gran profundidad pero estrecha y aletas anales más largas que en S. formosus y S. macrocephalus.

Scleropages formosus de color más verdoso se caracteriza además por tener unos largos maxilares que llegan hasta mucho más atrás de los ojos.

Scleropages macrocephalus: conocida como “Arowana plateada” o “Silver arowana”, incluye ejemplares con cola gris o amarilla, y cuyos maxilares llegan justo hasta la altura de los ojos, cabeza muy profunda y ancha. Esta especie se considera natural de Indonesia.
Scleropages legendrei, de color rojo y conocida como “Super Red Arowana” tiene los maxilares más cortos, alcanzando sólo la mitad de la altura de los ojos, cabeza no muy profunda y aletas cortas. Esta especie también se considera natural de Indonesia.

Es importante diferenciar las arowanas australianas de las asiáticas, porque mientras que las primeras pueden venderse e importarse, las asiáticas son especies protegidas (por estar en peligro de extinción) y su comercio está prohibido en todos los casos, con la excepción de las variedades conocidas como “Yellow-Tail” y “Green Arowana” con su correspondiente documentación y microchip.

La diferencia con las especies de arowanas americanas (Osteoglossum bicirrhosum) es mayor, ya que estas tienen una forma más alargada y especialmente aletas mucho más largas.

Coloración:
Escamas de color rojo-dorado. Aleta caudal rojiza.

Tamaño:
90 cm, con un peso de más de 20 kilos. No es un pez apropiado para acuarios pequeños.

Diferencias sexuales:
Prácticamente inapreciables a simple vista. En ejemplares sexualmente maduros (de más de tres años) se puede advertir que los machos son algo más delgados que las hembras y tienen la boca de mayor tamaño.

Temperatura:
24ºC-30ºC.

Agua:
Cercano al neutro o ligeramente ácido. pH 6.5 a 7.2, Agua blanda; Gh 5ºd-12ºd.

Acuario:
Como se puede deducir por el tamaño del pez, se necesitan acuarios enormes (habría que hablar de miles de litros más que de cientos de litros) dedicados en exclusiva a esta especie. Como nadan muy pegados a la superficie, es conveniente que los focos de luz no estén muy cerca de esta, sino que sean luminarias colgantes. No obstante los acuarios han de estar tapados, ya que puede tener tendencia a saltar (puede servir una red si no se quiere poner una tapa).

Alimentación:
Pez muy voraz que aceptará una gran variedad de alimento una vez acostumbrado, aunque al principio puede ser necesario alimentarlo sólo con presas vivas. Después admitirá piensos para peces –elegir los de mayor tamaño, en forma de sticks–, papilla congelada de la que se usa para discos, carne de pescado, gusanos, lombrices de tierra, gambas, peces, etc. Los alevines pueden ser alimentados con microcrustáceos.

Su manera de alimentarse es muy violenta. Aunque aceptará alimento de la mano con un poco de costumbre, esta práctica puede ser peligrosa para el propietario.

En la naturaleza se alimentan de gran cantidad de invertebrados que están en el agua o caen en ella, e incluso aquellos que se encuentran en una rama de un árbol próximo a la superficie del río, saltando fuera del agua para capturar sus presas. Una arowana puede saltar alrededor de un metro fuera del agua para hacerse con una presa.
Comportamiento:
Las arowanas australianas son las más agresivas de todas las especies de arowanas. Depredarán sobre cualquier pez que quepa por su enorme boca.

Reproducción:
No se conocen experiencias de reproducción en acuarios particulares, pero sí se reproduce en cautividad en programas dedicados a recuperar la especie de una situación cercana a la extinción.

En la naturaleza la reproducción de S. aureus comienza en el inicio de la época lluviosa, que se corresponde con el mes de octubre. Los peces alcanzan su madurez sexual entre el segundo y el tercer año de vida, estando preparados para reproducirse en el tercero. Cuando están preparados, ambos peces se acercan uno al otro y nadan juntos, con los flancos pegados uno contra el otro durante un largo espacio de tiempo.

La hembra de S. aureus posee un solo ovario, capaz de contener entre 30 y 40 huevos de unos 2 cm de diámetro (se han documentado casos de puestas algo más numerosas, de hasta 90-100 huevos).

Como otras arowanas, S. aureus es un incubador bucal, aunque en este caso son los machos los que guardan y transportan los huevos en su boca mientras dura la larga incubación (unas 5-6 semanas). Cuando los huevos eclosionan los jóvenes abandonan la boca del padre, pero si advierten algún peligro vuelven a refugiarse en ella hasta que alcanzan más tamaño. Durante el periodo de incubación bucal el macho presenta una mancha ovalada distintiva en la mandíbula.

El gran saco vitelino colgante y anaranjado de los alevines, rico en yema, es visible durante mucho tiempo, aun cuando ya se alimentan por vía externa.