Amphiprion sandaracinos (Pez payaso amarillo)

Amphiprion sandaracinos (Pez payaso amarillo)

Nombre común: Pez payaso amarillo. Al género Amphiprion en general se le conoce como “peces payaso”; en inglés el nombre más común para esta especie es “Yellow skunk clownfish” o “Yellow clownfish”. Amphiprion sandaracinos.

Clasificación:
• Clase: Actinopterygii
• Orden: Perciformes
• Suborden: Percoidei
• Familia: Pomacentridae
• Subfamilia: Amphiprionidae

Biotopo:
Lagunas y zonas exteriores del arrecife, donde viven sus anémonas hospedantes; a profundidades de entre 3 y 20 m.

Distribución:
Pacífico Oeste: de la Isla Crismas y Oeste de Australia a Islas Ryukyu y Taiwan. Se ha observado esta especie en los siguientes países: Australia, Filipinas, Isla Crismas, Indonesia, Micronesia, Palau, Papúa Nueva Guinea, Islas Ryukyu, Islas Salomon y Taiwan.

Forma:
Fusiforme.

Posee una única aleta dorsal larga, que recorre todo el cuerpo y consta de 9 espinas duras (anteriores) y 6-18 radios blandos. La aleta anal, más posterior y pequeña consta de 2 espinas duras y 12 radios blandos. En lo que se refiere a las aletas pectorales, estas constan de 17-18 radios blandos.

Coloración:
Color de fondo de cabeza y cuerpo uniforme, naranja que puede virar a amarillento. En la parte superior posee una ancha franja blanca característica que se inicia en la boca y recorre todo el cuerpo alcanzando el pedúnculo caudal (inclusive); esta franja le diferencia de Amphiprion akallopisos que posee una coloración igual pero con una banda superior mucho más estrecha.

Las aletas poseen la misma coloración que el cuerpo a excepción de la dorsal, que en su parte anterior (las espinas duras) es enteramente blanca, mientras que en la parte posterior (los radios blandos) la coloración es blanca al igual que toda la inserción, pero la parte más superior recupera la tonalidad naranja del cuerpo.

Tamaño:
Hasta 14 cm.

Diferencias sexuales:
Son hermafroditas consecutivos (sufren un cambio de sexo a lo largo de su vida). El ejemplar de mayor tamaño de la pareja o grupo será la hembra.

Todos los ejemplares nacen como machos, en cada anémona hay un grupo de peces payaso, normalmente entre 2 y 5, sólo el ejemplar mayor es hembra, y el siguiente en tamaño será el macho funcional, los demás son machos que no se reproducen. En caso necesario (fallecimiento o pesca de la hembra) el macho mayor se transformará en hembra, dejando vacante el puesto de macho funcional que será ocupado por mayor de los otros machos.

Esta organización evita enfretamientos, y permite a ejemplares juveniles alojarse en una anémona en la que haya una pareja establecida, facilitando de esta forma que haya, en la medida de lo posible, anémonas para todos los payasos (al menos por el momento); no olvidemos que las anémonas son imprescindibles para los peces payaso en libertad, si un ejemplar juvenil no encuentra su anémona está inevitablemente condenado a muerte, de igual modo que una familia de peces payaso a la que se le sustraiga la anémona y no encuentre una vacía en la que alojarse; en cambio no son en absoluto necesarias en nuestro acuario donde los peces payaso no tienen depredadores, es un dato que cuanto menos invita a reflexionar.

Temperatura:
24-27ºC.

Agua:
Parámetros requeridos en un acuario de arrecife.

Acuario:
Debido a su tamaño no menos de 120-150 l.

Alimentación:
Omnívoros, la alimentación de ejemplares sanos no supondrá un problema, aceptarán escamas, alimentos liofilizados, congelado etc.

Comportamiento:
Sin duda, la simbiosis de los peces payaso es la más conocida del arrecife y seguramente de la naturaleza. Los peces payasos mordisquean los tentáculos de la anémona, y producen una mucosa, que hace que la anémona los reconozca como propios, no disparando sus células urticantes (nematocistos) contra ellos. En libertad se hospedan en Heteractis magnifica y Stichodactyla mertensii de donde no se alejarán, si bien estas no son necesarias en el acuario para su bienestar ni su cría; en caso de falta de anémona pueden hospedarse en algún coral.

Se pueden mostrar agresivos con otro peces payaso. Se han de introducir ejemplares de diferentes tallas para evitar confrontaciones.

Reproducción:
Se ha reproducido con éxito en cautiverio. Se han de alimentar a base de rotíferos (Brachionus) las primeras semanas antes de pasar a alimentarlos a base de nauplios de artemia.

Las hibridaciones entre diferentes especies de peces payaso son raras en acuarios (tal vez la más frecuente sea la de A. ocellaris x A. percula) pero más raras aún en cautiverio. Sin embargo recientes descubrimientos apuntan a que A. sandaracinos se hibrida en libertad con A. chyrogaster para dar lugar a híbridos que probablemente se correspondan con A. leucokranos y A. thielli, por tanto está en duda la validez de ambas especies. El rango de coloraciones de estos híbridos es muy amplio y se desconoce si un indivuduo híbrido es fértil (normalmente los híbridos entre diferentes especies suelen ser infértiles) por tanto habrá que esperar que los estudios que actualmente tienen lugar en el Scripps Aquarium (San Diego, Estado Unidos) y Waikiki Aquarium en Honolulu, Hawaii den sus frutos. Por el momento ambas especies (A. leuconkranos y A. thielli) son consideradas como válidas.